Em novembro, Marrocos lançou oficialmente o primeiro trem de alta velocidade da África (TGV). O resultado de uma parceria entre a operadora ferroviária nacional de Marrocos e a SNCF, reduzirá o tempo de viagem entre Tânger, Rabat e Casablanca pela metade. O ambicioso projeto marca o início da era ferroviária de alta velocidade no Marrocos.
(Reportado sobre AFD)

É um divisor de águas para o reino. Viajando a velocidades de quase 320 km/h, as novas TGVs estão agora cortando as colinas do oeste do Marrocos, conectando Rabat com Tânger e Casablanca em apenas 1 hora 20 minutos e 2 horas e 20 minutos, respectivamente, viagens que anteriormente levariam 3 horas e 45 minutos e 4 horas e 45 minutos.

Com o lançamento oficial de chefes de Estado marroquinos e franceses em 15 de novembro, Marrocos tornou-se o primeiro país africano a ostentar serviço ferroviário de alta velocidade.

Seis milhões de viajantes anualmente

Com a maioria dos trens no continente africano transportando carga, a nova linha de alta velocidade de 200 quilômetros de comprimento liberará a velha ferrovia para o transporte de mercadorias de Tanger Med, o segundo maior porto da África. Enquanto isso, 6 milhões de passageiros são esperados a cada ano até o terceiro ano de operação para o novo serviço de alta velocidade.
É o resultado de uma parceria única entre a operadora ferroviária nacional do Marrocos (ONCF) e a SNCF. O operador francês forneceu expertise no projeto, construção, operação e manutenção do trilho de alta velocidade. Os 12 trens foram projetados pela Alstom.

O projeto mobilizou 5.000 trabalhadores e permitiu que Marrocos desenvolvesse sua expertise ferroviária. Alguns até veem o projeto como a base a partir da qual um setor de treinamento profissional gerador de empregos pode se desenvolver.

Envolvimento e Perícia francesa pesada

O projeto maciço valia € 2,1 bilhões, dos quais 51% (€ 1,1 bilhão) foram financiados pela França através do Réserve Pays Émergents, empréstimos bancários garantidos e um fundo de pesquisa e assistência do setor privado (FASEP). A Agence Franceise de Développement (AFD) também apoiou o projeto com um empréstimo de 300 milhões de euros, que cobria o custo de construção dos viadutos e da usina de ligações ferroviárias para este projeto de tamanho superior.

O governo marroquino e vários fundos árabes (Fundo Saudita para o Desenvolvimento, Fundo para o Desenvolvimento do Kuwait, Fundo para o Desenvolvimento de Abu Dhabi, Fundo Árabe para Desenvolvimento Econômico e Social).

De olho na proteção da biodiversidade

Ao longo do projeto, a AFD teve um cuidado especial para monitorar seu impacto ambiental e social. Por exemplo, um acordo especial foi assinado pela ONCF e pelo Haut-Commissariat des Eaux et Forêts no Marrocos para garantir o respeito à biodiversidade, particularmente nas duas áreas naturais cênicas pelas que a linha de alta velocidade passa. O objetivo era proteger o patrimônio natural de Marrocos, promovendo o desenvolvimento de seu sistema ferroviário.

Para a ONCF, a linha de alta velocidade é apenas o início de um vasto programa de investimento de 3 bilhões de euros que abrange todo o país, que incluirá a construção de uma rede de 1.500 km ligando o corredor “Atlântico” de Tanger-Casablanca-Agadir com o corredor “Norte da África” de Casablanca-Rabat-Fès-Oujda. O objetivo é aumentar a densidade na malha ferroviária doméstica, promover a mobilidade sustentável e reduzir o isolamento entre os territórios.

Como precursor do serviço ferroviário de alta velocidade na África, o TGV marroquino também é um portador padrão para os inovadores projetos de transporte verde que estão sendo desenvolvidos em todo o país, incluindo o vlt em Rabat e Casablanca. Mais do que apenas um trem, o TGV oferece um vislumbre do futuro do planejamento de uso da terra no Marrocos, com modos de transporte mais modernos, mais acessíveis e menos poluentes que proporcionam um trânsito seguro para os passageiros. As engrenagens estão girando.