En noviembre, Marruecos lanzó oficialmente el primer tren de alta velocidad (TGV) de Africa. Como resultado de una asociación entre el operador ferroviario nacional de Marruecos y la SNCF, reducirá a la mitad los tiempos de viaje entre Tánger, Rabat y Casablanca. El ambicioso proyecto marca el inicio de la era ferroviaria de alta velocidad en Marruecos.
(Reportado en AFD)

Es un cambio de juego para el reino. Viajando a velocidades de casi 320 km/h, los nuevos TGVs están cortando las colinas del oeste de Marruecos, conectando Rabat con Tánger y Casablanca en solo 1 hora y 20 minutos y 20 minutos respectivamente, viajes que anteriormente tomarían 3 horas 45 minutos y 4 horas y 45 minutos.

Con el lanzamiento oficial de los jefes de Estado marroquíes y franceses el 15 de noviembre, Marruecos se convirtió en el primer país africano en presumir de servicio ferroviario de alta velocidad.

Seis millones de viajeros al año

Con la mayoría de los trenes del continente africano transportando mercancías, la nueva línea de alta velocidad de 200 kilómetros de largo liberará el antiguo ferrocarril para el transporte de mercancías desde Tanger Med, el segundo puerto más grande de Africa. Mientras tanto, se esperan 6 millones de pasajeros cada año para el tercer año de operación para el nuevo servicio de alta velocidad.
Es el resultado de una asociación única entre el operador ferroviario nacional de Marruecos (ONCF) y la SNCF. El operador francés proporcionó experiencia en el diseño, construcción, operación y mantenimiento del ferrocarril de alta velocidad. Los 12 trenes fueron diseñados por Alstom.

El proyecto movilizó a 5.000 trabajadores y permitió a Marruecos desarrollar su experiencia ferroviaria. Algunos incluso ven el proyecto como la base a partir de la cual puede desarrollarse un sector de formación profesional generador de empleo.

Fuerte participación y experiencia francesa

El proyecto masivo fue de 2.100 millones de euros, de los cuales el 51% (1.100 millones de euros) fue financiado por Francia a través de las Fusiones de Pagos de Réserve, préstamos bancarios garantizados y un fondo de investigación y asistencia del sector privado (FASEP). La Agence Francesa de Développement (AFD) también apoyó el proyecto con un préstamo de 300 millones de euros, que cubrió el coste de la construcción de la planta de viaductos y lazos ferroviarios para este proyecto de gran tamaño.

El gobierno marroquí y varios fondos árabes (Fondo Saudita para el Desarrollo, Fondo de Kuwait para el Desarrollo, Fondo de Abu Dabi para el Desarrollo, Fondo Arabe para el Desarrollo Económico y Social).

Mantener un ojo en la protección de la biodiversidad

A lo largo del proyecto, AFD tuvo especial cuidado en monitorear su impacto ambiental y social. Por ejemplo, la ONCF y el Haut-Commissariat des Eaux et Foréts de Marruecos firmaron un acuerdo especial para garantizar el respeto de la biodiversidad, en particular en las dos zonas naturales escénicas por las que pasa la línea de alta velocidad. El objetivo era proteger el patrimonio natural de Marruecos y promover al mismo tiempo el desarrollo de su sistema ferroviario.

Para onG, la línea de alta velocidad es sólo el comienzo de un vasto programa de inversión de 3.000 millones de euros que cubre todo el país, que incluirá la construcción de una red de 1.500 km que conecte el corredor «Atlántico» de Tánger-Casablanca-Agadir con el corredor «Norte de Africa» de Casablanca-Rabat-Fés-Oujda. Su objetivo es aumentar la densidad de la red ferroviaria nacional, promover la movilidad sostenible y reducir el aislamiento entre territorios.

Como precursor del servicio ferroviario de alta velocidad en Africa, el TGV marroquí es también un abanderado de los innovadores proyectos de transporte ecológico que se están desarrollando en todo el país, incluido el tren ligero en Rabat y Casablanca. Más que un tren, el TGV ofrece una visión del futuro de la planificación del uso del suelo en Marruecos, con modos de transporte más modernos, más accesibles y menos contaminantes que proporcionan un tránsito seguro para los pasajeros. Los engranajes están girando.